Listras das zebras servem para espantar insetos, afirma pesquisa

Moscas transmissoras de doenças não se sentem atraídas por pele bicolor.
Espécie nasceria com pele negra e ganha listras brancas antes de nascer.

As listras das zebras podem não servir apenas para diferenciar esses animais dos cavalos ou mesmo só para recurso de camuflagem – na tentativa de escapar de predadores.

Biólogos divulgaram nesta quinta-feira (9) que as listras também são úteis para afastar insetos, que atrapalham os animais durante a alimentação, além de transmitir doenças.

De acordo com artigo publicado no “Journal of Experimental Biology”, as mutucas, moscas que têm uma mordida dolorosa e podem causar necrose na pele de mamíferos, seriam menos atraídas pelas listras, pois buscam animais com pele totalmente escura.

Negro com listras brancas
A comprovação ocorreu durante testes realizados em um campo de Budapeste, na Hungria. Cavalos brancos e negros foram colocados juntamente com espécimes de zebras em uma região com presença de mutucas.

Os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que o modelo listrado foi o que menos atraiu as moscas. A equipe da Suécia e da Hungria verificou então que a zebra pode ter desenvolvido suas listras justamente para este tipo de proteção (evolução).

Eles sugerem que, durante o desenvolvimento dos embriões desta espécie, a pele totalmente escura ganha listras brancas antes do nascimento.

Zebra (Foto: Dennis Barbosa/G1)

Exemplares de zebra em safári africano. Animais teriam ganhado listras brancas durante processo de evolução para protegê-los de picadas de insetos (Foto: Dennis Barbosa/G1)

 

Fonte: Globo Natureza, São Paulo

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